Macbeth - by William Shakespeare - synopsis and translation

Macbeth - by William ShakespeareThe English text is derived with some changes from Project Gutenberg's Beautiful Stories from Shakespeare, by E. Nesbit, especially prepared to maximize learning of English lexicon. The translation into Italian is our copyright.
If you find the reading too difficult, you can make the Italian translation visible and then read again.
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A year or two before Edward the Confessor began to rule England, a battle was won in Scotland against a Norwegian King by two generals named Macbeth and Banquo. After the battle, the generals walked together towards Forres, in Elginshire, where Duncan, King of Scotland, was waiting for them.

While they were crossing a lonely heath, they saw three bearded women, sisters, hand in hand, withered in appearance and wild in their attire. They greeted Macbeth as "Thane of Glamis", "Thane of Cawdor", and "King that is to be". And to Banquo they said: "Thou shalt be the father of kings."

Macbeth already knew that after his father's death he was Thane of Glamis, but the other two prophesies were mysterious. The women vanished, as though suddenly mixed with the air. Banquo and Macbeth knew then that they had seen witches, and were discussing their prophecies when two nobles approached. One of them thanked Macbeth, in the King's name, for his military services, and the other said the king had appointed him as Thane of Cawdor. Seeing the second prophesy fulfilled, Macbeth asked Banquo how he felt about the prophecy that his child and grandchild would be kings.

But Banquo deemed it disloyal to hope that his son should rule Scotland, and he told Macbeth that the witches might have intended to tempt them both by their prophecies. Macbeth, however, mentioned the prophecy that he should be King to his wife in a letter.

Lady Macbeth was the grand-daughter of a King of Scotland who had died in defending his crown against the King who preceded Duncan, and by whose order her only brother was slain. To her, Duncan was a reminder of bitter wrongs. Her husband had royal blood in his veins, and when she read his letter, she was determined that he should be King. When she learned that Duncan would pass a night in Macbeth's castle, she told her husband that Duncan had to die.

Macbeth did not accept her proposal at first, but she accused him of being a coward, convinced him to murder, and showed him how to do it. After supper Duncan went to bed, and two grooms were placed on guard at his bedroom door. Lady Macbeth invited them to drink wine till they fell asleep. She then took their daggers and would have killed the King herself if his sleeping face had not looked like her father's.

Macbeth took the daggers, entered the King's bedroom and killed him; with red hands he appeared before his wife, saying he heard a voice cry that Macbeth destroyed sleep, and would sleep no more. His wife left the blood-stained daggers by the grooms, and smeared the men with blood. She returned to Macbeth with hands red as his own.

The murderers heard a knocking: it was Macduff, the Thane of Fife, who had been told by Duncan to visit him early. Macbeth showed him the door of the King's room. Macduff entered, and discovered the murder. Macbeth appeared as horror-stricken as Macduff, and pretending that he could not bear to see life in Duncan's murderers, he slew the two grooms with their own daggers before they could proclaim their innocence.

One of Duncan's sons went to Ireland, the other to England, and Macbeth was crowned king at Scone. But he was discontented, because the prophecy concerning Banquo oppressed his mind.

Macbeth determined, therefore, to murder both Banquo and his son. He hired two men, who slew Banquo one night when he was on his way with Fleance to a banquet which Macbeth was giving to his nobles. But Fleance escaped.

Meanwhile Macbeth and his Queen were receiving their guests in the castle; the ghost of Banquo entered the banqueting hall and sat in Macbeth's place, invisible to all except Macbeth, who thought his guests were joking at him.

The next day Macbeth decided to go to the witches. He found them in a cavern, revolving round a cauldron in which were boiling particles of many strange and horrible creatures; they knew he was coming. The witches poured blood into the cauldron and grease into the flame, and a helmeted head appeared with the visor on, so that Macbeth could only see its eyes.

The head told him to beware Macduff, the Thane of Fife. The head then disappeared into the cauldron. A second form, a bloody child, told him that no one born of a woman would be able to harm him. Thirdly, a crowned child ascended from the cauldron bearing a tree in his hand and said that Macbeth would be safe until Great Birnam Wood came to Dunsinane Hill.

Macbeth asked if Banquo's descendants would ever rule Scotland. The cauldron sank into the earth and a procession of phantom kings filed past Macbeth; behind them was Banquo's ghost. In each king, Macbeth saw a likeness to Banquo, and he counted eight kings. Then he was suddenly left alone.

After that, he decided to send murderers to Macduff's castle. They did not find Macduff, but killed Lady Macduff, her little son and everyone else in the castle.

Macduff was in England when his friend Ross came to tell him that his wife and children had been slaughtered, and when he was informed that England was sending an army to Scotland against Macbeth, his grief became a wish for revenge.

Meanwhile in Macbeth's castle on Dunsinane Hill, Lady Macbeth was going mad. She walked in her sleep amid ghastly dreams. She would wash her hands for a quarter of an hour at a time; but she would still see blood upon her skin. Macbeth spoke to a doctor who replied that her mind was sick. One day Macbeth heard women crying, and was told that the Queen was dead, but he did not weep because he was too familiar with death.

A messenger told him that he saw Birnam Wood on the march. From the turret windows of Dunsinane Castle, Birnam Wood did indeed appear to be marching. Every soldier of the English army held aloft a bough which he had cut from a tree in that wood, and like human trees they climbed Dunsinane Hill.

Macbeth had still his courage, and went to battle to win or die. When Macduff came to him blazing for revenge, Macbeth said to him, "Go back; I have spilt too much of your blood already." But Macbeth's last hour had struck, and Macduff killed him. So Malcolm reigned after Macbeth; and in the years afterwards the descendants of Banquo were kings.
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Un anno o due prima che Edoardo il Confessore iniziasse a governare l'Inghilterra, una battaglia fu vinta in Scozia contro un re norvegese da due generali di nome Macbeth e Banquo. Dopo la battaglia, i generali andarono insieme verso Forres, in Elginshire, dove Duncan, re di Scozia, li aspettava.

Mentre attraversavano una landa solitaria, videro tre donne barbute, sorelle, mano nella mano, d'aspetto avvizzito e selvaggie nel vestiario. Esse salutarono Macbeth come "capitano di Glamis", "capitano di Cawdor" e "futuro Re". E a Banquo dissero: "Tu sarai padre di re".

Macbeth già sapeva che dopo la morte di suo padre era capitano di Glamis, ma le altre due profezie erano misteriose. Le donne sparirono, come se all'improvviso si fossero dissolte nell'aria. Macbeth e Banquo seppero allora che avevano visto delle streghe, e stavano discutendo le loro profezie, quando due nobili si avvicinarono. Uno di loro ringraziò Macbeth a nome del re, per i suoi servizi militari, e l'altro disse che il re lo aveva nominato capitano di Cawdor. Vedendo la seconda profezia realizzata, Macbeth chiese a Banquo cosa pensava della profezia che suo figlio e nipote sarebbero stati re.

Ma Banquo riteneva sleale sperare che suo figlio avrebbe governato la Scozia, e disse a Macbeth che le streghe avevano voluto indurli in tentazione entrambi con le loro profezie. Macbeth tuttavia menzionò in una lettera a sua moglie la profezia che sarebbe diventato re.

Lady Macbeth era la nipote di un re di Scozia, morto per difendere la corona contro il re che aveva preceduto Duncan, e su ordine del quale il suo unico fratello era stato ucciso. Per lei, Duncan era il ricordo di amare ingiustizie. Suo marito aveva sangue reale nelle vene, e quando ella lesse la sua lettera, decise che egli sarebbe diventato re. Quando venne a sapere che Duncan avrebbe trascorso una notte nel castello di Macbeth, disse al marito che Duncan doveva morire.

Macbeth non accettò la sua proposta in un primo momento, ma lei lo accusò di essere un vigliacco, lo convinse a uccidere, e gli mostrò come fare. Dopo cena Duncan andò a letto, e due palafrenieri vennero messi di guardia alla porta della sua camera. Lady Macbeth li invitò a bere vino finché non si addormentarono. Poi prese i loro pugnali e avrebbe ucciso il re se il suo viso addormentato non le avesse ricordato suo padre.

Macbeth prese i pugnali, entrò nella camera del re e lo uccise; con le mani rosse apparve davanti alla moglie, dicendo che aveva udito una un voce gridare che Macbeth aveva ucciso il sonno, e non avrebbe dormito più. La moglie lasciò i pugnali macchiati di sangue vicino ai palafrenieri, e macchiò i due uomini di sangue. Tornò poi da Macbeth con le mani rosse di sangue anche lei.

Gli assassini sentirono bussare: era Macduff, il capitano di Fife, al quale Duncan aveva detto di passare da lui di buon ora. Macbeth lo accompagnò alla porta della camera del re. Macduff entrò, e scoprì l'omicidio. Macbeth appariva sconvolto come Macduff, e fingendo di non poter sopportare che gli assassini di Duncan fossero vivi, uccise i due palafrenieri con i loro pugnali prima che essi potessero proclamare la propria innocenza.

Uno dei figli di Duncan andò in Irlanda, l'altro in Inghilterra, e Macbeth fu incoronato re a Scone. Ma era scontento, perché la profezia riguardante Banquo opprimeva la sua mente.

Macbeth decise quindi di uccidere sia Banquo che suo figlio Fleance. Assoldò due uomini, che uccisero Banquo una notte mentre era in cammino con Fleance per recarsi ad un banchetto che Macbeth offriva ai suoi nobili. Ma Fleance riuscì a fuggire.

Nel frattempo mentre Macbeth e la sua Regina accoglievano gli ospiti, il fantasma di Banquo entrò nella sala del banchetto e si sedette al posto di Macbeth, invisibile a tutti tranne che a Macbeth, il quale pensò che i suoi ospiti si prendessero gioco di lui.

Il giorno dopo Macbeth decise di andare dalle streghe. Le trovò in una caverna, che giravano intorno a un calderone in cui erano in ebollizione parti di molte creature strane e orribili; esse già sapevano del suo arrivo. Le streghe versarono sangue nel calderone e grasso nella fiamma, e apparve una testa coperta da elmo con la visiera, in modo che Macbeth non poteva vedere i suoi occhi.

La testa gli disse di guardarsi da Macduff, il capitano di Fife. La testa poi scomparve nel calderone. Una seconda forma, un bambino insanguinato, gli disse che nessun nato da donna avrebbe mai potuto fargli del male. La terza apparizione, un bambino incoronato, salì dal calderone con un albero in mano e disse che Macbeth sarebbe stato al sicuro finché la Grande Foresta di Birnam non fosse venuta a Dunsinane Hill.

Macbeth chiese se i discendenti di Banquo avrebbero mai regnato sulla Scozia. Il calderone sprofondò nella terra e una processione di re fantasma sfilò oltre Macbeth, dietro di loro c'era il fantasma di Banquo. In ogni re, Macbeth vide una somiglianza con Banquo, e contò otto re. Poi d'improvviso restò solo.

Allora decise di inviare assassini al castello di Macduff. Essi non trovarono Macduff, ma uccisero Lady Macduff, il figlioletto e tutti gli altri nel castello. Macduff era in Inghilterra quando il suo amico Ross venne a dirgli che la moglie ei figli erano stati assassinati, e quando fu informato che l'Inghilterra stava mandando un esercito in Scozia contro Macbeth, il suo dolore divenne desiderio di vendetta.

Nel frattempo, nel castello di Macbeth su Dunsinane Hill, Lady Macbeth stava impazzendo. Camminava nel sonno, tra sogni spaventosi. Lavava le mani per un quarto d'ora ogni volta, ma continuava comunque a vedere sangue sulla sua pelle. Macbeth parlato con un medico, il quale gli disse che la mente della donna era malata. Un giorno Macbeth udì donne che piangono, e gli fu detto che la regina era morta; ma non pianse perché era troppo abituato alla morte.

Un messaggero gli disse di aver visto la Foresta di Birnam in marcia. Dalle finestre merlate del Castello di Dunsinane, la foresta di Birnam sembrava effettivamente in marcia. Ogni soldato dell'esercito inglese teneva in alto un ramo che aveva tagliato da un albero di quel bosco, e come alberi umani, salirvano verso Dunsinane Hill.

Macbeth aveva ancora coraggio, e andò in battaglia per vincere o morire. Quando Macduff venne da lui ardente di vendetta, Macbeth gli disse, "Va' indietro; ho già versato troppo del tuo sangue". Ma l'ultima ora di Macbeth era scoccata, e Macduff lo uccise. Così Malcolm regnò dopo Macbeth; e negli anni che seguirono, i discendenti di Banquo divennero re.