Steve Jobs' address to Stanford students

The following is the text of the Commencement address by Steve Jobs, CEO of Apple Computer and of Pixar Animation Studios, delivered at Stanford on June 12, 2005.

Il testo che segue è il discorso fatto da Steve Jobs, CEO della Apple Computer e della Pixar Animation Studios, il giorno 12 giugno 2005, ai laureandi della Stanford University.
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English Transcript

I am honored to be with you today at your commencement from one of the finest universities in the world. I never graduated from college. Truth be told, this is the closest I've ever gotten to a college graduation. Today I want to tell you three stories from my life. That's it. No big deal. Just three stories.

The first story is about connecting the dots.
I dropped out of Reed College after the first 6 months, but then stayed around as a drop-in for another 18 months or so before I really quit. So why did I drop out?

It started before I was born. My biological mother was a young, unwed college graduate student, and she decided to put me up for adoption. She felt very strongly that I should be adopted by college graduates, so everything was all set for me to be adopted at birth by a lawyer and his wife. Except that when I popped out they decided at the last minute that they really wanted a girl. So my parents, who were on a waiting list, got a call in the middle of the night asking: "We have an unexpected baby boy; do you want him?" They said: "Of course." My biological mother later found out that my mother had never graduated from college and that my father had never graduated from high school. She refused to sign the final adoption papers. She only relented a few months later when my parents promised that I would someday go to college.

And 17 years later I did go to college. But I naively chose a college that was almost as expensive as Stanford, and all of my working-class parents' savings were being spent on my college tuition. After six months, I couldn't see the value in it. I had no idea what I wanted to do with my life and no idea how college was going to help me figure it out. And here I was spending all of the money my parents had saved their entire life. So I decided to drop out and trust that it would all work out OK. It was pretty scary at the time, but looking back it was one of the best decisions I ever made. The minute I dropped out I could stop taking the required classes that didn't interest me, and begin dropping in on the ones that looked interesting.

It wasn't all romantic. I didn't have a dorm room, so I slept on the floor in friends' rooms, I returned coke bottles for the 5¢ deposits to buy food with, and I would walk the 7 miles across town every Sunday night to get one good meal a week at the Hare Krishna temple. I loved it. And much of what I stumbled into by following my curiosity and intuition turned out to be priceless later on. Let me give you one example:

Reed College at that time offered perhaps the best calligraphy instruction in the country. Throughout the campus every poster, every label on every drawer, was beautifully hand calligraphed. Because I had dropped out and didn't have to take the normal classes, I decided to take a calligraphy class to learn how to do this. I learned about serif and san serif typefaces, about varying the amount of space between different letter combinations, about what makes great typography great. It was beautiful, historical, artistically subtle in a way that science can't capture, and I found it fascinating.

None of this had even a hope of any practical application in my life. But ten years later, when we were designing the first Macintosh computer, it all came back to me. And we designed it all into the Mac. It was the first computer with beautiful typography. If I had never dropped in on that single course in college, the Mac would have never had multiple typefaces or proportionally spaced fonts. And since Windows just copied the Mac, it's likely that no personal computer would have them. If I had never dropped out, I would have never dropped in on this calligraphy class, and personal computers might not have the wonderful typography that they do. Of course it was impossible to connect the dots looking forward when I was in college. But it was very, very clear looking backwards ten years later.

Again, you can't connect the dots looking forward; you can only connect them looking backwards. So you have to trust that the dots will somehow connect in your future. You have to trust in something - your gut, destiny, life, karma, whatever. This approach has never let me down, and it has made all the difference in my life.

My second story is about love and loss.
I was lucky - I found what I loved to do early in life. Woz and I started Apple in my parents' garage when I was 20. We worked hard, and in 10 years Apple had grown from just the two of us in a garage into a $2 billion company with over 4000 employees. We had just released our finest creation - the Macintosh - a year earlier, and I had just turned 30. And then I got fired. How can you get fired from a company you started? Well, as Apple grew we hired someone who I thought was very talented to run the company with me, and for the first year or so things went well. But then our visions of the future began to diverge and eventually we had a falling out. When we did, our Board of Directors sided with him. So at 30 I was out. And very publicly out. What had been the focus of my entire adult life was gone, and it was devastating.

I really didn't know what to do for a few months. I felt that I had let the previous generation of entrepreneurs down - that I had dropped the baton as it was being passed to me. I met with David Packard and Bob Noyce and tried to apologize for screwing up so badly. I was a very public failure, and I even thought about running away from the valley. But something slowly began to dawn on me - I still loved what I did. The turn of events at Apple had not changed that one bit. I had been rejected, but I was still in love. And so I decided to start over.

I didn't see it then, but it turned out that getting fired from Apple was the best thing that could have ever happened to me. The heaviness of being successful was replaced by the lightness of being a beginner again, less sure about everything. It freed me to enter one of the most creative periods of my life.

During the next five years, I started a company named NeXT, another company named Pixar, and fell in love with an amazing woman who would become my wife. Pixar went on to create the worlds first computer animated feature film, Toy Story, and is now the most successful animation studio in the world. In a remarkable turn of events, Apple bought NeXT, I returned to Apple, and the technology we developed at NeXT is at the heart of Apple's current renaissance. And Laurene and I have a wonderful family together.

I'm pretty sure none of this would have happened if I hadn't been fired from Apple. It was awful tasting medicine, but I guess the patient needed it. Sometimes life hits you in the head with a brick. Don't lose faith. I'm convinced that the only thing that kept me going was that I loved what I did. You've got to find what you love. And that is as true for your work as it is for your lovers. Your work is going to fill a large part of your life, and the only way to be truly satisfied is to do what you believe is great work. And the only way to do great work is to love what you do. If you haven't found it yet, keep looking. Don't settle. As with all matters of the heart, you'll know when you find it. And, like any great relationship, it just gets better and better as the years roll on. So keep looking until you find it. Don't settle.

My third story is about death.
When I was 17, I read a quote that went something like: "If you live each day as if it was your last, someday you'll most certainly be right." It made an impression on me, and since then, for the past 33 years, I have looked in the mirror every morning and asked myself: "If today were the last day of my life, would I want to do what I am about to do today?" And whenever the answer has been "No" for too many days in a row, I know I need to change something.

Remembering that I'll be dead soon is the most important tool I've ever encountered to help me make the big choices in life. Because almost everything - all external expectations, all pride, all fear of embarrassment or failure - these things just fall away in the face of death, leaving only what is truly important. Remembering that you are going to die is the best way I know to avoid the trap of thinking you have something to lose. You are already naked. There is no reason not to follow your heart.

About a year ago I was diagnosed with cancer. I had a scan at 7:30 in the morning, and it clearly showed a tumor on my pancreas. I didn't even know what a pancreas was. The doctors told me this was almost certainly a type of cancer that is incurable, and that I should expect to live no longer than three to six months. My doctor advised me to go home and get my affairs in order, which is doctor's code for prepare to die. It means to try to tell your kids everything you thought you'd have the next 10 years to tell them in just a few months. It means to make sure everything is buttoned up so that it will be as easy as possible for your family. It means to say your goodbyes.

I lived with that diagnosis all day. Later that evening I had a biopsy, where they stuck an endoscope down my throat, through my stomach and into my intestines, put a needle into my pancreas and got a few cells from the tumor. I was sedated, but my wife, who was there, told me that when they viewed the cells under a microscope the doctors started crying because it turned out to be a very rare form of pancreatic cancer that is curable with surgery. I had the surgery and I'm fine now.

This was the closest I've been to facing death, and I hope its the closest I get for a few more decades. Having lived through it, I can now say this to you with a bit more certainty than when death was a useful but purely intellectual concept:

No one wants to die. Even people who want to go to heaven don't want to die to get there. And yet death is the destination we all share. No one has ever escaped it. And that is as it should be, because Death is very likely the single best invention of Life. It is Life's change agent. It clears out the old to make way for the new. Right now the new is you, but someday not too long from now, you will gradually become the old and be cleared away. Sorry to be so dramatic, but it is quite true.

Your time is limited, so don't waste it living someone else's life. Don't be trapped by dogma - which is living with the results of other people's thinking. Don't let the noise of others' opinions drown out your own inner voice. And most important, have the courage to follow your heart and intuition. They somehow already know what you truly want to become. Everything else is secondary.

When I was young, there was an amazing publication called The Whole Earth Catalog, which was one of the bibles of my generation. It was created by a fellow named Stewart Brand not far from here in Menlo Park, and he brought it to life with his poetic touch. This was in the late 1960's, before personal computers and desktop publishing, so it was all made with typewriters, scissors, and polaroid cameras. It was sort of like Google in paperback form, 35 years before Google came along: it was idealistic, and overflowing with neat tools and great notions.

Stewart and his team put out several issues of The Whole Earth Catalog, and then when it had run its course, they put out a final issue. It was the mid-1970s, and I was your age. On the back cover of their final issue was a photograph of an early morning country road, the kind you might find yourself hitchhiking on if you were so adventurous. Beneath it were the words: "Stay Hungry. Stay Foolish." It was their farewell message as they signed off. Stay Hungry. Stay Foolish. And I have always wished that for myself. And now, as you graduate to begin anew, I wish that for you.

Stay Hungry. Stay Foolish.

Thank you all very much.

Italian Translation

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Sono onorato di essere con voi oggi alle vostra cerimonia di laurea in una delle migliori università del mondo. Io non mi sono mai laureato. A dire il vero, questo il momento in cui sono arrivato il più vicino possibile a una laurea. Oggi voglio raccontarvi tre storie tratte dalla mia vita. Tutto qui. Niente di eccezionale. Solo tre storie.

La prima storia parla di unire i puntini.
Ho abbandonato il Reed College dopo i primi 6 mesi, ma poi ho continuato come drop-in (uditore) per altri 18 mesi o giù di lì prima di lasciare del tutto. Allora, perché ho mollato?

Tutto cominciò prima che nascessi. La mia madre biologica era una giovane studentessa di college, non sposata, e decise di lasciarmi in adozione. Riteneva con determinazione che avrei dovuto essere adottato da una coppia di laureati, così tutto venne organizzato perché fossi adottato alla mia nascita da un avvocato e sua moglie. Solo che quando arrivai, loro decisero all'ultimo minuto che in realtà volevano una femmina. Quindi i miei genitori, che erano in lista d'attesa, ricevettero una chiamata nel bel mezzo della nott, in cui venne loro detto: "Abbiamo un maschietto imprevisto, lo volete?" E loro dissero: "Certamente." In seguito la mia madre biologica scoprì che mia madre non si era mai laureata al college e che mio padre non aveva neanche finito la scuola superiore. Rifiutò di firmare le carte per l'adozione finale. Cedette solo qualche mese dopo, quando i miei genitori adottivi promisero che un giorno io sarei andato al college.

E 17 anni dopo in effetti andai al college. Ma ingenuamente ne scelsi uno costoso quasi quanto Stanford, e tutti i risparmi dei miei genitori appartenenti alla classe operaia vennero spesi per la retta. Dopo sei mesi, non riuscivo a trovare alcun significato nel college. Non avevo idea di quello che volevo fare della mia vita e non avevo idea di come il college potesse aiutarmi a capirlo. Eppure ero là, che spendevo tutti quei soldi che i miei genitori avevano risparmiato in un'intera vita. Così decisi di mollare ed ero sicuro che tutto sarebbe andato bene. Era molto difficile all'epoca, ma guardandomi indietro è stata una delle migliori decisioni che abbia mai preso. Nel momento in cui ho lasciato il college, potei anche smettere di seguire i corsi obbligatori, che non mi interessano, e cominciai a seguire quelli che sembravano interessanti.

Non fu affatto romantico. Non avevo una camera in dormitorio, così dormivo sul pavimento nelle camere dei miei amici, restituivo le bottiglie di Coca Cola per riavere i 5 centesimi di deposito con cui comprarmi da mangiare, e facevo 11 km a piedi attraversando la città ogni domenica sera per ottenere una buon pasto a settimana al tempio degli Hare Krishna. Mi piaceva. E molto di ciò in cui mi sono imbattuto seguendo la mia curiosità e intuizione è risultato inseguito inestimabile. Permettetevi di fare un esempio:

Il Reed College all'epoca offriva probabilmente il miglior corso di calligrafia del Paese. In tutto il campus ogni poster, ogni etichetta su ogni cassetto, erano scritti a mano con calligrafie meravigliose. Perché ero in drop-out (ndt: simile a studente fuori corso) e non ero tenuto a seguire le lezioni regolari, decisi di seguire il corso di calligrafia per imparare a scrivere in quel modo. Imparai i concetti dei caratteri serif e san serif, la variazione della quantità di spazio tra le differenti combinazioni di lettere, tutto ciò che rende bella la stampa tipografica. Era bello, storico, artisticamente sottile in un modo che la scienza non può catturare, e ne fui affascinato.

Nulla di tutto ciò aveva la benché minima speranza di trovare una qualsiasi applicazione pratica nella mia vita. Ma dieci anni dopo, quando stavamo progettando il primo computer Macintosh, tutto mi tornò alla mente. E incorporammo tutto nel Mac. Fu il primo computer dotato di una meravigliosa capacità tipografica. Se non avessi frequentato quel paricolare corso al college, il Mac non avrebbe probabilmente mai avuto caratteri differenti o spaziati in modo proporzionale. E poiché Windows semplicemente copiò il Mac, è probabile che nessun computer li avrebbe avuti. Se non avessi mai abbandonato il college, non avrei mai frequentato quel corso di calligrafia e i personal computer forse non avrebbero non avere le stupende capacità di tipografia che hanno. Naturalmente era impossibile unire i puntini guardando avanti quando ero al college. Ma era molto, molto chiaro guardando indietro dieci anni dopo.

Ripeto, non è possibile unire i puntini guardando avanti; potete solo unirli guardandovi all'indietro. Perciò dovete aver fiducia che i puntini in qualche modo si uniranno nel vostro futuro. Dovete credere in qualcosa - le sensazioni viscerali, il destino, la vita, il karma, qualsiasi cosa. Questo approccio non mi ha mai deluso, ed è quello che ha fatto la differenza nella mia vita.

La mia seconda storia parla di amore e perdita.
Sono stato fortunato - ho scoperto ciò che amavo fare nella vita molto presto. Woz e io abbiamo fondato Apple nel garage dei miei genitori quando avevo 20 anni. Lavorammo molto, e in 10 anni Apple passò da noi due soli in un garage fino a diventare società da 2 miliardi di dollari con oltre 4000 dipendenti. Avevamo appena lanciato la nostra migliore creazione - il Macintosh - un anno prima, e avevo appena compiuto 30 anni. E proprio allora venni licenziato. Come si fa a venir licenziati dall'azienda che hai creato? Ebbene, quando Apple cominciò a crescere, avevamo assunto qualcuno che ritenevo avesse talento e capacità adeguati da guidare l'azienda insieme a me, e per il primo anno o giù di lì le cose andarono bene. Ma poi le nostre visioni del futuro iniziarono a divergere e alla fine avemmo una disputa insanabile. Allora il Consiglio di Amministrazione si schierò con lui. Così a 30 anni ero fuori. E molto pubblicamente. Quello che era stato il fulcro della mia intera vita da adulto era sparito, e fu devastante.

Per alcuni mesi davvero non seppi cosa fare. Sentivo di aver tradito la precedente generazione di imprenditori - di aver lasciato cadere il testimone mentre mi veniva passato. Incontrai David Packard e Bob Noyce e tentai di scusarmi per aver rovinato tutto così. Ero stato un fallimento pubblico, e pensai anche di andarmene dalla Silicon Valley. Ma qualcosa lentamente cominciò a farsi strada in me - amavo ancora quello che facevo. L'evolversi degli eventi alla Apple non aveva cambiato quell'unico bit. Ero stato respinto, ma ero ancora innamorato. E così decisi di ricominciare da capo.

Non me ne accorgevo allora, ma poi saltò fuori che essere stato licenziato da Apple fu la cosa migliore che potesse mai succedermi. La pesantezza del successo venne sostituita dalla leggerezza di essere di nuovo un debuttante, meno sicuro su ogni cosa. Mi liberò dando il via a uno dei periodi più creativi della mia vita.

Nei cinque anni che seguirono, fondai una società chiamata NeXT e poi un'altra azienda, chiamata Pixar, e mi innamorai di una donna meravigliosa che sarebbe diventata mia moglie. Pixar si accinse a creare il primo film al mondo con animazione digitale, Toy Story, e adesso è lo studio di animazione di maggior successo al mondo. In un significativo susseguirsi di eventi, la Apple comprò NeXT, io ritornai alla Apple e la tecnologia che avevamo sviluppato nella NeXT è il cuore dell'attuale rinascimento di Apple. E Laurene e io abbiamo una famiglia meravigliosa.

Sono sicuro che niente di tutto questo sarebbe successo se non fossi stato licenziato da Apple. Fu una medicina dal gusto molto amaro, ma credo che il paziente ne avesse bisogno. A volte la vita ti colpisce in testa con un mattone. Non perdete la fede. Sono convinto che l'unica cosa che mi fece andare avanti fu il fatto che amavo quello che facevo. Dovete trovare quello che amate. E questo vale sia per il vostro lavoro che per i vostri affetti. Il lavoro riempirà una gran parte della vostra vita, e l'unico modo per essere veramente soddisfatti è fare quello che riterrete un buon lavoro. E l'unico modo per fare un buon lavoro è amare quello che si fa. Se non l'avete ancora trovato, continuate a cercare. Non accontentatevi. Come per tutte le questioni di cuore, lo saprete quando lo troverete. E, come tutte le grandi storie d'amore, diventerà sempre migliore col passare degli anni. Quindi, continuate a cercare finché non lo trovate. Non accontentatevi.

La mia terza storia parla della morte.
Quando avevo 17 anni lessi una citazione che suonava più o meno così: "Se vivi ogni giorno come se fosse l'ultimo, un giorno avrai sicuramente ragione" Mi fece una grande impressione su di me, e da allora, per 33 anni, mi sono guardato ogni mattina allo specchio chiedendomi: "Se oggi fosse l'ultimo giorno della mia vita, vorrei fare quello che sto per fare oggi? " E ogni volta che la risposta era "No" per troppi giorni di fila, sapevo che dovevo cambiare qualcosa.

Ricordare che morirò presto è il più importante strumento che io abbia mai trovato per fare le grandi scelte della vita. Perché quasi tutto - tutte le aspettative, tutto l'orgoglio, ogni paura di imbarazzo o insuccesso - tutte queste cose semplicemente svaniscono di fronte alla morte, lasciando solo ciò che è veramente importante. Ricordare che dobbiamo morire è il modo migliore che conosco per evitare la trappola di chi pensa di avere qualcosa da perdere. Siete già nudi. Non c'è ragione di non seguire il vostro cuore.

Circa un anno fa mi è stato diagnosticato un cancro. Ho fatto una TAC alle 7:30 del mattino e questa ha mostrato chiaramente un tumore nel pancreas. Non sapevo nemmeno cosa fosse un pancreas. I dottori mi dissero che si trattava quasi sicuramente di un tipo di cancro incurabile, e che avrei dovuto aspettarmi di vivere non più di tre - sei mesi. Il mio medico mi consigliò di andare a casa e sistemare le mie cose, il che è il gergo medico per dire di prepararsi a morire. Significa cercare di dire ai tuoi figli tutto ciò che pensavi di poter dire loro nei prossimi 10 anni nell'arco di pochi mesi. Significa assicurarsi che tutto sia stato organizzato in modo che sarà il più facile possibile per la tua famiglia. Significa dire addio.

Ho vissuto con quella diagnosi tutto il giorno. La sera tardi sono stato sottoposto a biopsia, mi hanno infilato un endoscopio giù per la gola, attraverso lo stomaco e nell'intestino, mi hanno inserito un ago nel pancreas e hanno prelevato alcune cellule del tumore. Io ero sotto anestesia ma mia moglie, che era lì, mi ha detto che i dottori quando hanno visto le cellule al microscopio, si sono messi a piangere perché si scoprì che era una forma molto rara di cancro pancreatico, che è curabile con un intervento chirurgico. Ho fatto l'intervento e adesso sto bene.

Quella fu l'occasione in cui sono stato più vicino alla morte, e spero che lo resti per qualche decennio ancora. Essendoci passato, adesso posso dirvi quanto segue con una certezza un po' maggiore di quando la morte era un concetto utile ma puramente intellettuale:

Nessuno vuole morire. Anche le persone che vogliono andare in paradiso non vogliono morire per andarci. Eppure la morte è la destinazione che noi tutti condividiamo. Nessuno è mai sfuggito. E questo è come dovrebbe essere, perché la Morte è con tutta probabilità la più grande invenzione della Vita. E l'agente di cambiamento della Vita. Spazza via il vecchio per far posto al nuovo. Adesso il nuovo siete voi, ma un giorno non troppo distante da oggi, diventerete gradualmente vecchi e sarete spazzati via. Mi dispiace essere così drammatico, ma è tutto vero.

Il vostro tempo è limitato, per cui non sprecatelo vivendo la vita di qualcun altro. Non fatevi intrappolare dai dogmi - che vuol dire vivere con i risultati del pensiero di altre persone. Non lasciate che il rumore delle opinioni altrui offuschi la vostra voce interiore. E, ciè che più importa, abbiate il coraggio di seguire il vostro cuore e intuizione. In qualche modo essi sanno già cosa volete veramente diventare. Tutto il resto è secondario.

Quando ero giovane, c'era una pubblicazione incredibile chiamata The Whole Earth Catalog, praticamente una delle bibbie della mia generazione. Era stata fatta a mano da un tizio di nome Stewart Brand non molto lontano da qui, a Menlo Park, che gli aveva infuso vita con il suo tocco poetico. Ciò avvenne alla fine degli anni Sessanta, prima dei personal computer e del desktop publishing, quando tutto era fatto con macchine da scrivere, forbici e foto polaroid. Era una specie di Google in formato cartaceo tascabile, 35 anni prima che Google nascesse: era idealistico, traboccante di strumenti ordinati e fantastiche nozioni.

Stewart e il suo gruppo pubblicarono vari numeri di The Whole Earth Catalog e quando completò il suo percorso, pubblicarono il numero finale. Era la metà degli anni Settanta, ed io avevo la vostra età. Sulla copertina posteriore del numero finale c'era la foto di una strada di campagna la mattina presto, il tipo su cui potreste trovarvi a fare l'autostop se siete abbastanza avventurosi. Sotto la foto c'erano le parole: "Stay Hungry. Stay Foolish." (=Rimanete affamati. Rimanete folli). Era il loro messaggio di addio alla conclusione del lavoro. Stay Hungry. Stay Foolish. E io l'ho sempre augurato a me stesso. E adesso che voi vi laureate per cominciare una nuova vita, lo auguro a voi.

Stay Hungry. Stay Foolish.

Grazie molte a tutti.